新的水稻品种可以在不升温的情况下养活地球

一种新型的转基因水稻可能会显着减轻农业对气候的影响。 这种装有大麦DNA的植物只能释放1%的甲烷 - 一种传统品种的强大温室气体,同时还能生产更多的大米。 专家表示,该方法在提高食物可持续性方面具有巨大潜力,但需要更多研究来检查新稻米在稻田和田地中的表现是否良好。 普林斯顿大学(Princeton University)的气候与农业研究人员蒂莫西·辛辛格(Timothy Searchinger)表示,“他们取得了非凡的成果,并没有参与这项研究。

自工业革命以来,甲烷已引起全球变暖的约20%。 甲烷的主要人为来源是农业,主要来自牲畜的肠道和粪便以及水稻。 为什么米饭? 大部分作物生长在缺水的淹水土壤中,是产甲烷微生物的理想家园。 稻田排放的甲烷80%至90%是由生活在植物根部的微生物产生的; 一些气体溶解到水中并起泡,但大多数气体被植物根系与水一起吸收,一直到达茎和叶,然后逃逸到大气中。

已经有一种方法可以显着减少稻田的甲烷排放:简单地排出田地会增加土壤中的氧气并击倒产生甲烷的微生物。 这也有其他好处:中国的农民已经耗尽他们的田地,因为它可以提高产量,而在加利福尼亚州和其他地方,排水有助于节约用水。 但这种水管理并不容易,特别是在田地排水不均或雨水大的地方。 如果做错了,它会损害收益率。 “改变种子很容易,”Searchinger说。

因此渴望一种新的大米。 2002年,科学家注意到 。 原因是碳在谷粒(以及除根之外的其他组织)中的淀粉被锁定在土壤中的微生物中是不可获得的。 水稻和其他植物通常通过其根部释放富含碳的糖和其他化合物,为土壤生态系统做出贡献。 这些滋养有益微生物,但也有制造甲烷的微生物。 此外,微生物可以使用根分解时释放的碳。

新大米是由瑞典农业科学大学乌普​​萨拉的植物生物化学家Chuanxin Sun领导的一个小组创建的。 它起作用的是来自大麦的DNA。 2003年,Sun及其同事发现了一种所谓的转录因子,它可以转化生成淀粉的基因。 他们研究了另一种叫做促进剂的DNA,它可以确保淀粉主要在种子中产生。 然后他们将这个组合插入一种名为Japonica的主要水稻中。 正如预期的那样,改良水稻种子中的淀粉含量较高,占其干重的86.9%,而传统品种的比例为76.7%, 。

至于甲烷,基因测试表明,改良水稻根部的产甲烷微生物远远少于传统水稻。 在温室和小田地中进行的测量证实,改良植物释放的甲烷含量为0.3%至10%,具体取决于季节的时间。 Sun表示,在炎热天气下甲烷减少量更大,这可能使改性大米成为减少排放的有效工具。 加州大学戴维斯分校的农学家布鲁斯·林奎斯特说:“这些减少量很大,但他怀疑在实践中它们不会那么大。”

改良大米也可以提高粮食安全。 产量的一个衡量标准,米粒的干重,从每株植物16克到转基因品种的24克,大幅增加。 “我印象深刻,”孙说,但是他和其他人都注意到需要做很多工作才能看出这是否适用于现实的现场试验。 Linquist说:“我看到许多有希望的事情来自于在现场不起作用的受控情况。”

另一个可能的问题是土壤的长期健康。 瓦尔宁根大学荷兰生态学研究所的微生物生态学家Paul Bodelier在一篇指出,转基因水稻可能会以较少的方式改变土壤生态系统。

此外,如果新大米向土壤供应较少的碳和其他营养物质,农民最终可能会想要使用更多的氮肥,从而导致一氧化二氮的释放,这是另一种强大的温室气体。 实际上,转基因水稻的根质量比传统品种的根质量低约35%,这意味着在植物死亡后微生物的食用量较少。 尽管如此,Bodelier称这种方法“为更可持续的水稻种植提供了巨大的机会”。

消费者反对使用转基因植物的更直接挑战。 孙说,“现在,中国社会对转基因食品的担忧非常敏感”。 该国不允许在其田地上种植单一的转基因水稻品种。 他补充说,另一种替代方法可能是在水稻本身中寻找相应的转录因子,这些因子可以在不必使用基因工程的情况下开启或以其他方式进行调整。

与此同时,Sun的团队也正致力于改造另一种主要种类的水稻,即籼稻,它可以排放更多的甲烷。 他们还在讨论如何以一公顷的规模进行更大规模的实验,并更全面地测量甲烷排放量。

自闭症率上升,但它真的在上升吗?

自2000年至2010年,因自闭症而入读特殊教育课程的美国学童人数增加了两倍多,达到近420,000人。 但是一项新的研究认为,这种增长很可能是因为教育工作者将一种诊断转换为另一种诊断。 被诊断患有大脑发育问题(包括自闭症)的儿童的总体百分比保持不变,这表明过去曾被贴上诸如“智力残疾”等条件的儿童实际上是自闭症。

“如果你问我,'自闭症患病率是否真的有所上升?' 也许有,但可能远低于报道的幅度,“宾夕法尼亚州立大学(宾夕法尼亚州立大学)的遗传学家Santhosh Girirajan说。

在这项新研究中,Girirajan及其同事对每个州收集的数据进行了梳理,这些数据为大约620万名参加特殊教育计划的美国残疾学童提供了帮助。 该信息每年根据联邦残疾人教育法案收集。 根据他或她的诊断,每个孩子被分配到13个更广泛的类别之一,从孤独症到失明等身体挑战。

从2000年到2010年,自闭症儿童的人数从2000年的93,624人增加到十年后的419,647人,增加了两倍多。 然而,近三分之二的增长与儿童被标记为“智力残疾”的比率下降相匹配。该类别的儿童人数从637,270降至457,478。

Girirajan说,数据显示 。

对他来说,一个教训就是自闭症包含了大量的症状。 它还可以与其他疾病一起发生,包括智力障碍,癫痫和注意力缺陷多动障碍。 他说,这种混合物很难确定常见的自闭症是如何发生的,并且有助于改变诊断。

自闭症率上升,但它真的在上升吗?

随着自闭症率在美国特殊教育计划中飙升,标有“智障”的儿童数量下降,这表明自闭症的增加主要来自于诊断的转变。

宾州州立大学

今天在“ 美国医学遗传学杂志B部分:神经精神遗传学”中报道的研究结果强调了机构和家庭越来越多地接受这种情况,一旦被忽视或避免作为耻辱的标志,乔治·华盛顿的人类学家罗伊·理查德·格林克说。华盛顿特区的大学,曾研究过自闭症率并撰写了一本关于自闭症的书, 。 他指出华盛顿邮报最近发表的 关于自闭症成年人群体的出现,他们主张通过“自闭症骄傲日”等活动进行接受。

“这篇论文所说的是,自闭症越来越多地被认为是一个有用的,可接受的,不那么耻辱的框架,”患有自闭症女儿的Grinker说。

疾病控制与预防中心(CDC)流行病学家和自闭症监测计划的首席研究员Jon Baio说,有一些风险因素可能导致自闭症病例增加的一小部分。 这包括早产或体重不足的儿童。 分子精神病学 ”杂志最近的一项研究发现,年长的父亲,年长或少女母亲患孤独症的风险较高。

但Baio相信自2000年以来他们所看到的大部分增长来自于对自闭症和更敏感的筛查工具的认识不断提高。 例如,他说,现在有更多的自闭症病例症状较轻,例如正常或高于正常的智力能力。 与此同时,社区专家认定的自闭症儿童人数 - 例如宾夕法尼亚州立大学科学家研究的学校特殊教育计划 - 更接近于CDC更全面的筛查方法。

华盛顿大学西雅图自闭症中心主任安妮丝埃斯特斯说,随着儿童的诊断改变,自闭症人数增加的可能性已经讨论过了。 她说,宾夕法尼亚州立大学的研究使用了庞大的特殊教育数据库,这使得一个令人信服的案例正在发生。 但它并没有解释所有的增长。 埃斯特斯说:“在这个领域的人们普遍认为,增加的主要原因是我们在比以往更广泛的范围内诊断和识别自闭症患者的能力方面取得了进展。” “但是,在很多统计研究中都没有考虑到这一部分的增长。”

*更正,7月23日。 下午12:09:本文标题已更改。 最初的标题称自闭症是一种疾病。

气候研究人员将全球变暖目标定为“非常危险”

气候科学家詹姆斯·汉森(James Hansen)在气候战争中开了一个新的齐射。 在一篇新论文中,汉森及其同事警告说,目前限制全球变暖的国际计划并不足以避免失控的冰盖融化和随之而来的海平面上升等灾难。 汉森在昨天的新闻发布会上告诉记者,他希望这篇论文本周将在网上公布 - 将影响今年12月在巴黎举行的全球气候谈判,并鼓励谈判者重新考虑他们的目标,即将升温控制在比工业化前水平低2°C以下,一些科学家说,这是一个值得称赞但目标不足的目标。 但鉴于其缺陷,本文的影响力尚不明确。

这项新的研究包括将近300篇参考文献,长达66页,认为2°C目标 - 来之不易,因为它在政治上可能不够好,实际上“非常危险”。在那个温度下该研究表明,足够的冰盖融化会导致正反馈回路,从而导致海水更加融化和上升。 相反,汉森和他的合着者说,一个更好的目标是返回到百万分之350的二氧化碳气氛。 这个数字目前约为百万分之400。

研究人员通过描述Eemian的古气候数据来部分地阐述他们的情况,Eemian是一个持续了大约130,000到115,000年前的间冰期(暖)期。 在此期间,温度比现在低了1°C,但由于大型冰盖融化,海平面高出约5至9米。 根据研究人员引用的沉积证据,这一时期的结束也经历了强风暴。

本文还描述了在2°C条件下由冰盖融化引起的反馈回路的大气 - 海洋模拟研究。 汉森说,他们发现的是,格陵兰岛和南极洲的冰盖融化可以向海洋注入足够的淡水,以减缓两个关键水团的形成:北大西洋深水和南极底水。 两者都是所谓的海洋环流大洋输送带的一部分。 他们说,注入如此多的冷水可导致水柱分层,温水埋在冷水面下。 “不是浮出水面,大部分热量正在融化冰架,”汉森说,产生更多淡水并放大反馈。 他补充说,这尤其引人注目,因为这正是我们现在所观察到的:南极洲和格陵兰岛周围冷水面的增加,以及南极洲某些地区海冰的增加。

汉森传递信息的动力可能促使他在开源大气化学和物理杂志上发表他的最新发现。 该论文尚未经过同行评审,但在同行评审过程中将在线公开。 (当这个故事上线时,尚未提供可链接的草案。)汉森告诉记者,他的目标是绕过漫长的同行评审过程,因为他担心在时间 - 国际谈判者身上无法向目标受众提供该论文。在巴黎会谈。 他说,同行评审将是一个实时过程,发生在公众的全面视野中。 “这是讨论式期刊的优点,”他说。

其他科学家同意这一讨论至关重要。 “在关于气候变化风险的争论中,起点往往是假设只有全球变暖超过2°C才会对人类构成威胁,”宾夕法尼亚州立大学学院公园的气候科学家Michael Mann说。 “这篇新文章提出了一个看似合理的案例,即使是2°C的变暖也是非常危险的,太危险了。”

但是,当涉及到该论文的研究结果时,曼恩说,“我对某些细节持怀疑态度。”他说,首先,它包含了冰盖中新鲜融水随着时间的推移呈指数增长的情景,这也可能不太现实。“它还使用了低分辨率的海洋模型,其中不包括将热量传递到高纬度地区的关键电流,例如墨西哥湾流。

科罗拉多州博尔德国家大气研究中心的气候科学家Kevin Trenberth同意该论文“具有挑衅性和吸引力”,但“它有许多猜想和巨大的推断。”Trenberth引用了从低分辨率海洋模型到缺乏重要的海洋 - 气候模式,如厄尔尼诺 - 南方涛动。 他还称淡水注入实验“并非......完全不现实”。

本文是否会成为正在进行的气候谈判的关键参考点尚不清楚。 在 ,来自世界上几乎每个国家的谈判代表都暂时同意2°C的目标。 在即将到来的情况下甚至有这样一个协议似乎是一场胜利,但它是否会实现仍然悬而未决。 认识到这一点,联合王国的24个学术和专业机构昨天发布了一份措辞严厉的联合公报,呼吁国际社会立即采取行动减少排放。 该声明表明,要有机会达到2°C的目标,地球必须在本世纪下半叶成为零碳世界。

汉森此前曾表示,科学家们常常犹豫不决,不敢说情况有多严峻。 他与人合着的2007年一篇题为“科学保持和海平面上升”的论文表明,科学家们因为对水的高度发出了全面的警报而受到限制,部分原因是科学调查的谨慎性和科学的方法。 但是,他在那篇论文的摘要中说,“存在过度谨慎的危险。”他昨天告诉记者,这篇新论文“比之前发表的有关2°C升温危险程度的任何内容都更具说服力。”

在那,许多科学家都同意。 Mann说尽管他对这项研究的细节持怀疑态度,但通过提出作者的这些想法,“已经开始了关于2°C目标的绝对批判性讨论”。 “赌注不可能更高。 如果我们做出错误的选择,我们就没有可以转向的星球B.“

*更新,7月22日,上午10:00:这个故事已经更新,以澄清大气化学和物理杂志是同行评审。 但是,Hansen论文的同行评审仍在进行中。

在NIST摔坏了

美国国家标准与技术研究院(NIST)似乎是现实生活中沃尔特怀特(Walter White)的不知情的受害者,他是热播电视节目Breaking Bad中的烹饪化学教师。 昨天在马里兰州盖瑟斯堡联邦实验室举行的一次周末爆炸事件与甲基苯丙胺的生产有关,甲基苯丙胺是一种经常在家庭实验室“煮熟”的非法兴奋剂。 联邦和当地执法机构正在调查爆炸是如何发生的,以及在爆炸中受伤的NIST保安是否可能参与其中。

“就像在任何调查中一样......我们正在采访可能的证人并让证据把它带到我们应该的位置,”蒙哥马利郡警察局发言人保罗·斯塔克斯上尉说,他补充说没有提出指控,也没有公开嫌疑人。

斯塔克斯说,星期六,即7月18日,美国国家标准与技术研究院校园在下午6点45分左右发生爆炸,炸伤了保安人员,并使该学院的消防和警察部队涌向现场。 爆炸发生在236号楼的“特殊项目”,这是一个较小的设施,其实验室专门用于特别危险的研究。 根据美国国家标准与技术研究院发言人盖尔波特的说法,该实验室在事件发生时尚未使用,但正在从燃烧研究转向新项目。

波特说,这名遭受非危及生命的烧伤的警卫于7月19日辞职。

据美联社报道, ,而一家当地电视新闻台援引联邦执法消息来源称, 了 。 引用正在进行的调查 - 由蒙哥马利县和缉毒局联合进行 - 斯塔克斯说,只有“一些证据”表明正在制造甲基苯丙胺等药物。 他不会确认用于制造受控物质的材料是存放在房产上还是带到房产上。

众议院科学,空间和技术委员会主席拉马尔·史密斯(R-TX)代表今天参与其中,并在的事件表示严重关切。 NIST是商务部的一部分。

“我对在联邦研究机构未检测到这种危险和非法活动的指控感到不安。 我们必须确切地确定协议的细分发生位置,以及其他联邦设施是否可以进行类似的活动,“史密斯在随附的新闻稿中写道。 他要求不迟于7月29日与NIST进行简报。

滴眼液可以溶解白内障

白内障使全世界数以千万计的人眼睛黯然失色,40岁以上的美国人占近17.2%。目前,唯一的治疗方法是手术激光或手术刀切除白内障发展时眼内的分子水泥,外科医生有时会更换镜片。 但是现在,一个科学家和眼科医生团队已经测试了一种可以将狗的解决方案。 解决方案本身就是一个解决方案:基于类固醇的眼药水。

虽然科学家们并不完全了解白内障是如何形成的,但他们确实知道患者经常看到的“雾”是一团破碎的蛋白质,在一个故障的丛中粘在一起。 健康时,这些蛋白质称为晶体蛋白,帮助眼睛的晶状体保持其结构和透明度。 但随着人类和动物都变老,这些晶状体蛋白质开始脱落并丧失其功能。 然后它们聚集在一起,在镜片中形成一个鞘状的阻塞,引起伴随白内障的标志性“蒸汽玻璃”视觉。

提出除手术以外的解决方案一直很困难。 科学家多年来一直在寻找晶状体蛋白突变,这可能会提供新的见解并为替代疗法铺平道路。 现在,它看起来像加州大学圣地亚哥分校的一个团队,分子生物学家Ling Zhao可能就是这么做的。 在发现患有遗传性白内障形式的儿童发现了一种突变,阻止了羊毛甾醇(一种体内重要的类固醇)的产生后,她的团队想出了一个眼药水的想法。 当他们的父母没有相同的突变时,成年人产生羊毛甾醇并且没有白内障。

所以研究人员想知道:如果羊毛甾醇有助于预防或减少白内障,该怎么办? 该团队在三个独立的实验中测试了含有羊毛甾醇的溶液。 首先,他们使用人类晶状体细胞来测试羊毛甾醇如何有效地缩小白内障的实验室模型。 他们看到了显着的下降。 然后,他们进展到患有白内障的兔子。 在为期6天的实验结束时,13只兔子中有11只已经患有严重或重要的白内障,而不是白内障或根本没有白内障。 最后,团队使用七人一组,包括黑人实验室,昆士兰Heelers和微型Pinschers与自然发生的白内障。 正如研究人员所希望的那样,这些狗的反应是羊毛甾醇溶液,它以眼部注射和滴眼液的形式给予。 狗的镜片显示出与人类和兔子晶状体细胞相同类型的溶解模式。

改善是显着的 - 研究人员只能通过观察狗的眼睛来判断白内障减少了。 但是,羊毛甾醇如何分散大量蛋白质的确切机制仍然未知。

“这是一篇非常全面和引人注目的论文 - 十年来我见过的最强大的论文,”剑桥麻省理工学院的分子生物学家Jonathan King表示,该研究并不属于这项研究。 自2000年以来,他一直在研究白内障蛋白质。“他们发现了这些现象,然后进行了所有你应该做的实验 - 这与你能得到的生物学相关。”

加州大学圣地亚哥分校的论文和分子生物学家的共同作者鲁本阿巴甘希望看到羊毛甾醇滴剂可以溶解下一步。 “我认为自然的下一步是将其转化为人类,”他说。 “没有什么比这更令人兴奋的了。”

惊喜:蛇不会被窒息杀死

1994年,一名流氓爬行动物学家挑战了通过窒息扼杀蛇的教条。 他认为这没有道理。 如果窒息是这种机制,猎物会死得更慢 - 分钟而不是秒。 相反,他认为来自蛇的扭曲身体的巨大压力将其猎物送入心脏骤停。 它花了20年时间,但 。 为了测试这个想法,一位生理学家和生态学家建立了一个实验,记录了一只被困在蟒蛇(上图中的蛇)线圈中的老鼠的心率和血压。 他们将鼠标敲出来,将它连接到电极和导管上,然后将它提供给实验室饥饿的蛇。 研究人员看着蛇咬了一下,扭曲了,并将它的猎物缠绕成一个死亡的螺旋状抓地力。 今天在线发表在“实验生物学杂志”上的研究结果显示,仅仅6秒钟,啮齿动物的血压就会下降,心率也会上升。 这种心脏混乱和循环切断(不是缺乏空气)是杀死小鼠的主要机制。 收缩还导致小鼠血液中的钾含量急剧上升,这种影响本身可能导致严重的心脏问题,甚至导致心脏病死亡。 但是因为来自蛇的巨大压力会阻断小鼠的血液循环,所以富含钾的血液可能无法到达全身。 研究人员认为,升高的,收缩诱导的钾水平可能作为蛇的一种备用计划,因此如果猎物以某种方式逃脱,血液开始再循环,动物仍然注定失败,其血液现在有毒。

参议员为生物医学研究人员提供了令人瞩目的监管救济前景

参议员拉马尔亚历山大(R-TN)今天告诉审查联邦对学术研究的监督,他希望将改革作为加快医学进步的更广泛立法的一部分。 问题:小组必须在夏季结束前提出建议。 这是一个比专家组设想的更短的时间表,但现在似乎很想见面。

亚历山大的提议不是一个空洞的承诺:他是参议院小组的主席,负责监督美国国立卫生研究院(NIH),联邦政府资助的基础研究的800磅大猩猩,以及监督高等教育的教育部,其中大多数NIH进行了资助研究。 亚历山大告诉学院委员会关于联邦研究条例和报告要求的政治明星是有利的,国会已经要求研究如何简化机构遵守管理研究的联邦规则的过程。

亚历山大说,他渴望听到委员会对影响联邦政府支持研究范围的规则的看法。 但一个主要的驱动因素是找到治疗恐惧症的方法和治疗方法。 “例如,我反复听到我们的利益冲突规则[针对美国国立卫生研究院资助的研究]禁止参与临床试验的许多人最了解正在发生的事情,”他在发表评论后告诉科学内幕。他的演讲。 “它不能保护公众花钱购买行政费用,这样可以更好地找到治疗老年痴呆症的方法。”

关于如何调整联邦研究法规的研究可能听起来很干燥和微不足道。 但是,必须遵守这些规定是大学管理人员长期抱怨的原因。 他们的清单包括他们认为对研究进行不必要的监督,例如考虑科学家在补助金上的时间; 记录某些规则的高成本,例如管理经济利益冲突的规则; 以及来自不同联邦机构对同一主题的冲突要求。 他们说,该系统不仅浪费金钱,而且还可以通过从研究企业那里窃取时间和金钱来阻碍科学进步。

学院小组于2月首次举行会议,并期待明年春天完成工作。 然后,内部审查员将对其报告草稿进行审查,这一过程往往需要几个月的时间。 但亚历山大,曾任州长,田纳西大学校长,以及乔治布什总统领导的教育部长,敦促他们更快地采取行动。

“这就是我建议你做的事情:在9月份向国会,特别是参议院提交一份关于您希望我们将其纳入法律的具体建议的临时报告,或者对现有法规进行修改,以简化和降低成本大学研究的联邦法规。 这将产生最大的影响,“亚历山大说。

几分钟后,在回答关于专家组如何构建其建议的问题时,亚历山大更加明确:“如果你按优先顺序给我12条建议,我会要求[工作人员]将它们草拟成法律,“他解释道。 “然后我们可以决定是否可以通过它。 理由很重要,但坦率地说,我作为一名美国参议员所学会做的就是找到我能依赖的人。 ......有很多方法可以给猫皮肤涂抹,但首先,我需要这种产品。“

学院小组主席拉里福克纳告诉亚历山大,委员会将尽力遵守。 德克萨斯大学奥斯汀分校的名誉主席福克纳说:“我认为我们将能够为你提供一份临时报告......这是我们认为需要解决的10或12个最高优先事项的相对较短的清单。”

亚历山大指出,参议院正在起草众议院通过的“ 以加强联邦对生物医学研究的支持,并且他提出了他认为监管改革如何适应其更大的立法战略的问题。 “我们有一列火车进站 - 我们称之为医疗创新。 我们已经提出了一个问题:国会可以采取哪些措施来更好地协调联邦政策,以便发现能够更快地通过投资和监管流程进入药柜?“

亚历山大说:“众议院已经完成了类似的工作。” “奥巴马总统对精准医学感兴趣。 因此,在与总统交谈时,我说,'我们将把您的精准医疗计划纳入我们的创新立法。 虽然我们正在争论其他事情,但我们会完成这件事。 ......虽然在华盛顿没有什么是肯定的,但我的猜测是,明年年初,我们有很好的机会通过建立在21世纪治疗,精准医学,或改变加快治疗和治疗的政策的新法律。 如果你给我们提供X个关于简化和减轻大学监管负担的建议,我们可以把它放在那里。“

望远镜在早期宇宙中发现星系加油

在智利使用强大的射电望远镜的天文学家已经观察到冷分子气体朝着星系的中心落下 - 因此在宇宙只有几亿年的时候,这种恒星的形成也在燃烧。 阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列(ALMA)的发现 - 可以帮助天文学家了解早期星系如何发展成我们今天观察到的星系。

英国剑桥大学的团队负责人Roberto Maiolino说:“这些模型预测了我们所看到的,这真是令人兴奋的事情。” “这意味着我们正在朝着理解星系形成的方向前进。”

早期宇宙中的星系和恒星被认为与我们现在看到的星系非常不同。 他们的大多数成分都是来自大爆炸的简单氢和氦。 其他较重的元素在那个早期时代是罕见的,因为大多数元素只是后来在恒星的熔炉中锻造,这些恒星必须死亡并爆炸以使这些元素与氢气混合。

结果,早期的恒星富含氢。 燃烧这种燃料使它们变大并且燃烧得很快。 它们发出强烈的辐射,加热了星系中的所有气体,使其无法冷却并融合成新的恒星。 当这些增压的早期恒星耗尽燃料并以超新星爆炸时,他们就会将星际气体从星系中喷出来。

这一预测给天体物理学家带来了一个问题:如果早期的恒星正在消除星系中的冷气体,那么星系很快就会死亡,无法创造任何新恒星并进一步发展。 理论家认为,可持续的星系必须吸收周围空间的新鲜冷气。 但是天文学家在宇宙发生10亿年之前无法检查那个原始时代的星系,因为它们在我们看来是光的斑点。

输入ALMA。 它的碟子收集的波长比传统射电望远镜检测到的波长短约一毫米或更短。 这些信号不是由明星产生的,而是由气体等较冷的物体产生的。 ALMA位于智利北部山区的高处并且仍处于建设阶段,其数量级也比类似的望远镜更加锐利和灵敏,因为它由许多单独的盘子组成 - 完成后66个-所有这些都是作为一个巨大的仪器一起工作。 Maiolino的团队使用了30个ALMA的菜肴来寻找微弱的电离碳发光 - 这是一种由恒星形成的冷气体的标记。

该团队专注于一个名为BDF3299的星系,距离大爆炸仅仅8亿年,该团队在本月在皇家天文学会月刊上报告说, 。 那块气体没有任何与之相关的恒星,因此研究人员得出结论认为,这是一种很酷的新鲜燃料,无论是绕BDF3299还是在进入它的过程中。 “冷分子气体的吸收被认为是星系演化的关键机制。 这是第一次在这样一个原始系统中看到它,“Maiolino说。

其他专家同意。 “我们知道在早期宇宙中必须加油才能进入我们今天看到的星系。 这是第一次看到这一点,“英国赫特福德郡大学的天文学家蒂莫西戴维斯说,他没有参与这项研究。 “如果没有ALMA的敏感性,就不可能看到这种细节。 这非常重要。“

该团队刚收到ALMA提供的更高质量和更高分辨率的新数据,因此在接下来的几周内,他们希望能够了解更多关于这些气体的细节。 “我们将能够确定吸积过程的细节,”Maiolino说。

为女性提供更安全的雌激素疗法?

十多年来一直是一个有争议的策略:给予女性雌激素替代疗法(HRT)以治疗潮热,抑郁和更年期引起的痴呆。 虽然治疗经常起作用,但它也可能导致癌症,心脏病和中风。 现在,科学家们已经找到了一种仅在大脑中促进雌激素的方法,这种方法可以改善老鼠的治疗效果。

洛杉矶南加州大学的神经药理学家罗伯塔·布林顿说:“这可能非常适用于患有潮热或抑郁症的女性,因为这些女性患者的雌激素治疗确实是反对的。”他没有参与这项新工作。

当一名妇女自然到达更年期时 - 最常见于她50多岁 - 或过早出现,由于子宫切除术或癌症治疗等原因,她体内的雌激素水平开始下降。 荷尔蒙的变化会导致潮热,抑郁,并且随着时间的推移,会导致女性患和的风险。 在整个20世纪下半叶,医生通常会给正在经历更年期的女性开出雌激素HRT,以帮助缓解这种转变,并防止雌激素缺乏的长期影响。 然而,在世纪之交,研究人员注意到,患有HRT的女性患心脏病,子宫和乳腺癌以及中风的风险增加,医生通常会停止开药。 即使是将雌激素与其他激素结合起来以减轻这些问题的药物在危险的副作用方面 。

由沃斯堡北德克萨斯大学健康科学中心的生物化学家Laszlo Prokai领导的研究人员正在研究体内雌激素的产生,当时他们意识到一种雌激素生成途径只在大脑中活跃。 他们发现,一种名为10β,17β-二羟基雌-1,4-二烯-3-酮(DHED)的化合物依赖于大脑中的一种酶从其“前药”形式转化为活性形式的雌激素; 身体的其他器官使用不同的起始块来产生激素。 这意味着,理论上,用DHED治疗动物只会导致大脑中的雌激素增加,而不会导致心脏,子宫或乳房组织中的雌激素增加,从而导致不必要的副作用。

事实上,当研究人员给予大鼠DHED剂量时,他们大脑中的雌激素水平增加,而身体其他部位的水平保持稳定。 此外,科学家今天在线报道,在缺乏卵巢的雌性大鼠中,出现潮热,抑郁,记忆问题和中风-EDED可 医学

“因为这种前药在身体其他任何地方都是完全无活性的,你可以补救与雌激素缺乏相关的神经和精神症状,同时避免身体其他部位的副作用,”Prokai说。 他指出,DHED可能对治疗手术后过早进入更年期的女性特别有用,因为它们的激素水平变化最为剧烈,并且经常会出现最长的症状。 Prokai的小组已经开展了关于该疗法的非人灵长类动物研究。

但是,虽然这种药物有望帮助一些女性,例如那些具有特定癌症风险因素的女性,但Brinton说,在许多其他人中,它可能不是理想的一线治疗雌激素缺乏症。 “专门针对大脑可能有一些潜在的优势,但你无法预防骨质疏松症和其他与荷尔蒙失调相关的疾病,”布林顿说。 她说:“除了大脑之外,还有一些器官系统可以从雌激素中获益。”必须开发特异于其他器官(如骨骼)的前药,以增强体内其他部位的雌激素。